Presentiamo l’appuntamento mensile dedicato alle COMETE visibili nel nostro emisfero.

Parleremo ovviamente di tutte quelle comete che possono essere osservate sia visualmente (magari con l’ausilio di un binocolo), sia (soprattutto oserei dire) a livello di fotografia astronomica dato che la magnitudine che “accompagna” questi importantissimi oggetti è talvolta effimera e ostica.

Seguiremo, nel corso del mese, l’evolversi delle effemeridi con la loro posizione apparente nel cielo direttamente in questo thread così da averlo sempre aggiornato e a disposizione di tutti i lettori del portale.

Il nostro appuntamento nella rubrica dedicata alle comete visibili o fotografabili dai nostri cieli e alle nostre latitudini ha visto la totale scomparsa della C/2019 Y4 ATLAS, cometa che ci ha fatto sognare nelle sue stime di luminosità promettendo addirittura di rendersi visibile a occhio nudo. Come abbiamo potuto constatare la cometa si è disgregata in (almeno) due nuclei e esce dalla nostra rubrica. Seguiremo quindi ancora la T2 Panstarrs, la C/2019 Y1 ATLAS e inizieremo a seguire la pur difficile, per le nostre latitudini C/2020 F8 SWAN.

La cometa più “luminosa” del mese rimane (al momento che scrivo l’articolo!) è la C/2017 T2 PANSTARRS con la sua magnitudine di +8.5 che e raggiungerà presumibilmente la magnitudine 8, seguita dalla C/2019 Y1 ATLAS a +8.8 e dalla sopra citata C/2020 F8 SWAN che visibile in questo momento dai cieli australi è stimata in +5.5, magnitudine che potrebbe arrivare a +5 verso la metà/fine maggio quando la cometa farà capolino alle nostre italiche latitudini.

Andiamo a scoprirle insieme…

C/2017 T2 PANSTARRS

Scoperta, come spesso accade, dal sistema esplorativo astronomico Pan-Starrs (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System) delle Hawaii la cometa ha un periodo enorme di oltre 624.650 anni e ha raggiunto il perielio il 4 maggio 2020 a 1.52 Unità Astronomiche, dalla Terra il giorno di maggiore vicinanza è stato il 29 dicembre 2019.

Il 29 aprile Charles S. Morris l’ha osservata a +8.5 con un aumento di 0.1 magnitudini dall’ultimo mese, ma si prevede possa arrivare a raggiungere i +8.3 in questi giorni.

Nei mesi di maggio/giugno la cometa transiterà tra le costellazioni della Giraffa e dell’Orsa Maggiore…

da segnalare che il 23 maggio la cometa transiterà a meno di 1° da M81/M82 e il 6 giugno a 0.2° dalla stella Phecda

TRAIETTORIA APPARENTE

CURVA DI LUCE

C/2019 Y1 ATLAS

Cometa non periodica scoperta il 16 dicembre 2019 dal progetto di ricerca ATLAS. Gli elementi orbitali di questa cometa sono alquanto simili a quelli delle comete C/1988 A1 Liller, C/1996 Q1 Tabur e C/2015 F3 SWAN: questa somiglianza ha fatto ipotizzare che abbiano tutte un’origine comune, la frammentazione, forse avvenuta oltre 3.000 anni fa, di una preesistente cometa e che altre comete con orbite similari possano essere scoperte nei prossimi anni. È probabile che quando il periodo di osservazione avrà raggiunto i due-tre mesi anche questa cometa risulterà una cometa a lungo periodo come le sue consorelle (fonte Wikipedia)

Il 28 aprile Carlos Labordena l’ha osservata a +8.8 con un calo di 0.3 magnitudini dall’ultimo mese, nonostante tutto la cometa rimane tra le più luminose del cielo boreale.

Nei mesi di maggio/giugno la cometa si muoverà all’interno delle costellazioni dell’Orsa Maggiore e della Chioma di Berenice. Il giorno 20 maggio avrà un incontro ravvicinato prospettico con la stella Dubhe e il 24 maggio a 0.4° con la Nebulosa Gufo.

TRAIETTORIA APPARENTE

CURVA DI LUCE

C/2020 F8 SWAN

Scoperta il 25 marzo 2020 dalla sonda SOHO, dal 3 maggio la sua luminosità si è attenuata alla 5° magnitudine (era prevista per una magnitudine di +3) e così sembra attestarsi. Nel cielo boreale inizierà a fare capolino verso la metà di maggio e transiterà nei pressi della stella Capella quando sarà alla sua massima magnitudine. Appare con un orbita con una eccentricità di +1 e quindi la cometa dovrebbe sparire per sempre, ma occorre una finestra osservativa maggiore per avere dati a sufficienza per calcolarne l’orbita.

l’8 maggio Marco Goiato l’ha osservata a +5.5

A fine maggio la cometa transiterà nei pressi della stella Capella al massimo della sua luminosità, dopodiché svanirà nel cielo.

TRAIETTORIA APPARENTE

CURVA DI LUCE

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